Pediatricians are warning about a rise in eating disorders among young athletes. Common eating disorders like bulimia and anorexia nervosa are showing up more often in young people, especially those who play sports.

Dr. Susanna Block, pediatrician at Kaiser Permanente in Seattle, warned about the pressure on student athletes.

“If the sports environment starts to focus too much on performance or weight, that can really lead to an unhealthy situation for these teen athletes,” Block emphasized. “Our goal is to help our kids get the benefits from sports without putting too much stress, to promote eating disorders.”

She acknowledged some sports focus heavily on weight, such as boxing and wrestling, where athletes are designated by weight category. Other, more aesthetic sports like gymnastics and diving also have a focus on weight. Block noted the unfortunate irony is eating disorders ultimately lead to poor athletic performance.

Block explained there are some risk factors, such as coaches who focus too much on weight or the belief being thinner could make someone a better athlete. She added the warning signs include children who restrict what they’re willing to eat or preparing food they do not eat.

“If they are doing things like going on ‘fasted runs’ or not eating but then going on a run,” Block outlined. “If you notice that they’re losing weight, this is something definitely to be aware of, and to bring up with them and with their physician.”

Block suggested a few strategies to prevent eating disorders, including getting rid of public weigh-ins, working with coaches, and parents playing an active role in their child’s life.

“For parents just to always stay in the loop, so you have a better understanding about how your child is thinking about weight, image, health, and just kind of aware about what is going on,” Block advised.

Pediatras: Atentos al aumento de trastornos alimentarios en atletas jóvenes

eating disorders

Los pediatras advierten sobre un aumento de los trastornos alimenticios entre los jovenes deportistas. Los trastornos mas comunes, como la bulimia y la anorexia nerviosa, son cada vez mas frecuentes entre los jovenes, pero sobre todo entre los deportistas.

La doctora Susanna Block es pediatra hospitalaria de Kaiser Permanente en Seattle.

“Si el entorno deportivo empieza a centrarse demasiado en el rendimiento o el peso, eso puede llevar a una situacion poco saludable para los atletas adolescentes,” asegura Block. “Nuestro objetivo es ayudar a nuestros hijos a obtener los beneficios del deporte sin poner demasiado estres, para promover trastornos de la alimentacion.”

Reconoce que algunos deportes se centran mucho en el peso, como el boxeo y la lucha, donde los atletas se designan por categorias de peso. Otros deportes mas esteticos, como la gimnasia y los saltos de trampolin, tambien se centran en el peso. Block dice que la desafortunada ironia es que los trastornos alimenticios acaban provocando un bajo rendimiento deportivo.

Block senala que hay algunos factores de riesgo, como los entrenadores que se centran demasiado en el peso o la creencia de que estar mas delgado puede hacerte mejor atleta.
Dice que las senales de alarma incluyen a ninos a quienes se les restringe lo que quieren comer, o que preparan alimentos que no comen.

“Si hacen cosas como “correr en ayunas”, es decir, no comer y salir a correr,” dice Block. “Si notas que esta perdiendo peso, es algo que debes tener en cuenta y se debe hablar con ellos y sus medicos.”

Block sugiere algunas estrategias que pueden prevenir los trastornos alimenticios, como eliminar los pesajes publicos, trabajar con entrenadores y que los padres desempenen un papel activo en la vida de sus hijos.

“Para que los padres esten siempre informados, para que sepan mejor que piensa su hijo sobre el peso, la imagen, la salud y para que sean conscientes de lo que esta pasando,” concluye Block.

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